Momia del antiguo Egipto muestra evidencia de cáncer de nariz

Los arqueólogos en Polonia han estado estudiando la momia de una mujer egipcia de 2000 años que murió joven y la evidencia sugiere que murió de cáncer de nariz.

Los científicos sospechan que esta momia podría proporcionar nueva información sobre los orígenes del cáncer en el mundo antiguo.

En 2018, Wojtek Ejsmond, uno de los tres fundadores del Proyecto de la Momia de Varsovia, le dijo a CNN que la momia central de esta historia fue traída por primera vez a Polonia en 1826 por el arqueólogo Jan Wężyk-Rudzki.

Marzena Ożarek-Szilke, del departamento de oncología de la Universidad Médica de Varsovia, quien también es paleontóloga del Proyecto de Momias de Varsovia, describe la investigación de las momias egipcias sobre los orígenes del cáncer en un artículo publicado en Science en Polonia. Dijo que la mujer egipcia de hace 2000 años probablemente murió de carcinoma nasofaríngeo o cáncer de nasofaringe, que se forma en las fosas nasales.

Se utilizaron herramientas médicas de alta tecnología para buscar los orígenes del cáncer en la cabeza de una momia egipcia de 2000 años de antigüedad que se muestra aquí. (Albert Zawada / Ciencia en Polonia)

Las exploraciones revelan cáncer de nariz

El profesor Rafał Stec trabaja en el Departamento de Oncología de la Universidad de Medicina de Varsovia y dijo a la prensa esta semana que los cambios inusuales en los huesos nasofaríngeos de la momia “no son típicos del proceso de momificación”. Además, un equipo de radiólogos que analizaba los resultados de la tomografía computarizada descubrió “la posibilidad de cambios tumorales en los huesos”.

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Esta enfermedad en particular se produce cuando se forman células cancerosas malignas en los tejidos de la nasofaringe. La nasofaringe está ubicada hacia la parte inferior y posterior del cráneo en la parte posterior de la nariz y el techo de la boca. La parte superior de la nasofaringe se conecta a la cavidad nasal, mientras que la parte inferior se conecta a la garganta media.

Los síntomas del carcinoma nasofaríngeo incluyen dificultad para respirar, hablar o escuchar. Para confirmar el diagnóstico de sospecha de un tumor maligno en la base del cráneo de la mujer momificada, el equipo de investigadores ahora recolectará más muestras de tejido. Luego, se compararán con muestras de muchas otras momias egipcias que se conservan en museos y laboratorios de Reino Unido y Estados Unidos.

En la búsqueda de nuevos conocimientos sobre los orígenes del cáncer, los radiólogos utilizaron la tomografía computarizada, que reveló posibles cambios en el tumor del cáncer en los huesos del cráneo de la mujer del antiguo Egipto. (Albert Zawada / Ciencia en Polonia)

Búsqueda de firmas genéticas del origen del cáncer

Los científicos que buscan los orígenes antiguos del cáncer no solo tienen que tener en cuenta una multitud de factores ambientales y dietéticos, sino también condiciones genéticas. Como hoy, el cáncer pudo haber sido común en el antiguo Egipto. No solo el segundo caso más antiguo de cáncer de próstata proviene de Egipto, sino también el caso más antiguo de cáncer de mama. Por cierto, el caso más antiguo de cáncer de próstata se encontró en Rusia en un esqueleto de un rey escita de 2700 años de antigüedad.

La investigación adicional sobre la momia egipcia femenina de 2000 años de antigüedad pronto determinará la causa de la enfermedad, y si fue o no genética o asociada con una “infección viral, por ejemplo, VPH”, según el profesor Stec.

Los investigadores polacos están convencidos de que su análisis de esta momia podría contribuir al desarrollo de la “medicina moderna al revelar la firma molecular del cáncer que se puede comparar con los cánceres que ocurren actualmente”. Pero el próximo paso hacia este ambicioso objetivo requiere un análisis genético completo del tejido canceroso encontrado en la momia femenina del antiguo Egipto.

Investigadores del Proyecto Momia de Milán examinan una momia egipcia antes de una tomografía computarizada en su búsqueda por aprender más sobre la salud y la momificación egipcias. (Proyecto Momia)

¡El cáncer ‘no’ es un nuevo asesino!

Todo el análisis genético planificado será abordado por el profesor Tomasz Stokłosa del Departamento de Biología y Genética del Cáncer de la Universidad Médica de Varsovia. Y aunque la investigación tardará varios meses en completarse, el científico espera que para fines de este año sea posible el comienzo de nuevos avances relacionados con el diagnóstico temprano y el tratamiento del cáncer.

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La razón por la que esta investigación es tan importante para nosotros hoy es porque el cáncer sigue siendo una de las principales causas de muerte en el mundo. Hasta la era de los métodos de detección modernos, el cáncer estaba oculto en el registro arqueológico, en comparación con otras condiciones patológicas más obvias. Esto dio lugar a la conclusión tradicional, y muy mal informada, de que la enfermedad mortal es el resultado de estilos de vida modernos y una mayor esperanza de vida.

Este nuevo estudio desplegará una gama de técnicas analíticas de vanguardia que ayudarán aún más a los científicos a contextualizar los orígenes del cáncer en el registro arqueológico. Y, en última instancia, se espera que dichos estudios arrojen luz sobre la evolución de la enfermedad, y tal vez incluso sobre sus causas subyacentes fundamentales que aún escapan a nuestra comprensión.

Imagen de Portada: La mujer egipcia de 2000 años momificada en el Museo Nacional de Varsovia, que ha sido examinada como parte de un proyecto médico para comprender mejor los orígenes del cáncer. Fuente: Pawel Supernak / Ciencia en Polonia

Autor Ashley Cowie

Source: ancient-origins.es

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