Los cangrejos decoradores se visten con todo tipo de objetos y criaturas marinas para evitar comer

Como sugiere su nombre, a estos cangrejos les gusta decorarse a sí mismos.

Desde cangrejos araña y arlequín, pasando por cangrejos de musgo y algas marinas, hasta cangrejos dentados y flecha, hay más de 700 especies de cangrejos decoradores pertenecientes a la familia Majoidea que cubren sus cuerpos con una amplia gama de nombres esperados. Pero a pesar de que pueden ser los aparadores de su padre, estas crustáceos no se visten para impresionar o llamar la atención. Por el contrario: el propósito de las decoraciones es camuflarse y/o ser presa.

OK, pero ¿cómo lo hacen? Según Marie Madess, la mayoría de los cangrejos decoradores utilizan otras criaturas marinas como “material de construcción”. Para las cientos de diferentes especies de decoradores, hay casi tantas otras especies que se utilizan como decoración. Estos incluyen corales, algas marinas, esponjas, algas marinas, amemoas, pastos marinos, algas marinas, briozoos e hidrozoos (tipos de organismos coloiales que a menudo se confunden con algas o corales) e incluso otras pequeñas crustáceas.

Este cangrejo decorador se ha decorado a sí mismo con fragmentos y piezas, en su mayoría de otros organismos vivos, para desangrarse perfectamente en su entorno. Es extremadamente difícil decir que es un cangrejo a menos que se esté moviendo. Crédito de la imagen: Chika Watabebe

Sin embargo, el hecho de que estos organismos sean secuestrados por estos decoradores no significa un setiembre de muerte para ellos. Por el contrario, pueden obtener algo de eso.

De hecho, la relación entre los cangrejos y sus ‘accesorios’ puede ser muy multicultural, ayudando a los animales y animales a moverse a grandes distancias y reducir su probabilidad de depredación.

Cangrejo decorador, posiblemente Achaeυs spiпosυs, cubierto de stiпgiпg ​​hydrozoa. El cangrejo se beneficia de la picadura del hidropolipo, mientras que los hidropolipos se benefician de la movilidad del cangrejo, lo que le permite alimentarse en un área más grande. Crédito de la imagen: Nhobgood

Así que estos asombrosos animales son capaces de adherirse a casi cualquier organismo marino más pequeño (ya veces incluso más grande) que ellos mismos a sus caparazones. Pero, ¿cómo hacen que se peguen? Bueno, los cangrejos decoradores tienen cerdas en forma de gancho especializadas a lo largo de sus cuerpos que se conocen como ‘setas’ que actúan de manera muy similar al velcro. El cangrejo selecciona lo que quiere unir, lo levanta y lo coloca de las cerdas que envuelven el objeto y lo mantienen en su lugar. Tan simple como eso, excepto que los cangrejos decoradores pueden ser muy exigentes con lo que usan, por lo que el proceso no es tan fácil después de todo.

Algunos cangrejos tienen solo una pequeña cubierta de cerdas sobre ciertas áreas que quieren decorar, mientras que otros, como el cangrejo musgo, están cubiertos de la cabeza a la garra. La única desventaja es que cuando los cangrejos mudan su caparazón para poder crecer más, también pierden todos sus nombres cuidadosamente seleccionados, por lo que tienen que empezar de nuevo desde el principio.

Este cangrejo decorador se ha llamado a sí mismo con todos los colores del arcoíris para mezclarlo con su entorno de colores vivos. Crédito de la imagen: Aпthoпy Pearsoп

El grado en que los cangrejos decoradores son particulares en su decoración está bien demostrado por una investigación realizada en 1940 por el zoólogo británico y experto en camuflaje, Hυgh Bamford Cott, quien probó la dedicación del gran cangrejo araña (Hyas araeυs) del Océano Atlántico.

Cott trasladó una parte de estos cangrejos decoradores de sus hogares frente a la costa de Gran Bretaña a diferentes lugares, y aseguró que cada vez que los colocaban, inmediatamente comenzaban a redecorarse usando materiales locales; de hecho, cada cangrejo ajustaba su camuflaje de la misma primer vuelo de su reubicación. La víspera de cangrejo rompió los brazos de un crioideo, una criatura pequeña y plumosa que parecía una flor, y se envolvió en ellos.

Mire cómo los cangrejos decoradores seleccionan y adjuntan sus decoraciones en este excelente video de PBS Deep Look.

Como se mencionó anteriormente, estos pequeños animales no se decoran para lucirse o atraer la atención de una pareja potencial, sino que en la mayoría de los casos se esconden y protegen de los depredadores. La mayoría de ellos prefieren las algas marinas y las colonias de briozoos e hidrozoos para ornamenarse, pero para algunas especies con hábitats particularmente coloridos, los corales, las fanerógamas marinas y las esporas funcionan mucho mejor. Si bien no se alejan demasiado de lo que intentan imitar, el “camuflaje local” suele ser muy eficaz.

Cangrejo decorador Spoпge (Hyasteпυs elatυs). Realmente no se parece a un cangrejo. Crédito de la imagen: Mariпe ​​Explorer

Pero algunos cangrejos han ido más allá de usar sus decoraciones solo para camuflarse y también las usan para reforzar sus defensas de otras maneras. Un ejemplo es el uso de aemoes, archipiélagos e hidrozoos, todos los cuales pueden dar a los depredadores potenciales un duro golpe, en caso de que se acerquen demasiado. Por otro lado, la aplicación de algas marinas tóxicas seleccionadas puede dejar un sabor pastoso (y potencialmente fatal) en la boca para un ayo que se anima a morder, haciendo que estos cangrejos también sean una opción desagradable para muchos de sus depredadores patrimoniales.

Cangrejo decorador no determinado fotografiado en Wakatobi Dive Resort, Idonesia. Crédito de la imagen: Christiaп Gloor

Y unas pocas especies selectas de cangrejos han ido más allá y han usado sus decoraciones para el ataque. Un buen ejemplo es el cangrejo boxer (Lybia tessellata), también conocido como el cangrejo pom-pom, que une emociones y υrchis a sus garras y las usa como armas.

Si es provocado o atacado por un depredador, el cangrejo boxeador amenazará al agresor y tratará de disuadirlo agitando sus emociones, cuyos tentáculos están bien armados con cidocitos (células estimulantes). Curiosamente, la relación muy especial que tiene el cangrejo pom-pom con el amo del mar, que se lleva en sus garras, no es esencial para la supervivencia de ninguna de las especies.

Oye, ¿quieres una caja conmigo? El cangrejo boxeador adjunta aemoes y υrchiпs a sus garras para usarlas como armas.

Otros cangrejos decoradores aprovechan el hidrozoo Hydrichthella epigorgia, que, como los corales, está formado por una miríada de pequeños pólipos que actúan juntos como un organismo colectivo. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los hidrozoos, los pólipos de esta especie no tienen tentáculos de alimentación, sino pólipos pegajosos que atrapan alimentos microscópicos y los transfieren lentamente a la ‘boca’ del animal. Algunas especies en particular de pesca se han aprovechado de esto cubriendo sus patas delanteras en H. epigorgia para crear un par de cañas de pescar pegajosas y efectivas.

Este cangrejo decorador tiene algunos adornos navideños increíbles. Crédito de la imagen: -punto muerto-

¿Y qué hacen los cangrejos decoradores cuando no tienen la oportunidad de vestirse contra las esponjas, las algas y los desechos marinos? Como se mencionó anteriormente, usarán casi todo en su entorno para decorarse a sí mismos, como lo confirmó Daielle Dixso y su equipo en la Universidad de Delaware en un experimento.

Los científicos colocaron cangrejos en compañeros individuales y les proporcionaron pompones de estilo navideño verde y rojo. Aparentemente, los animales no rehuyeron usar pompones para darles un aspecto más festivo.

Crédito de la imagen: Universidad de Delaware

Y, como siempre, lo hicieron con gusto.

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